Bericht:

Rubriek:

20 augustus 1999

Nuttige toepassing

Koeienmest als energiebron

India en China doen het al jaren, en een klein aantal boeren in Engeland kende het fenomeen ook al: koeienmest gebruiken om energie op te wekken voor huishoudelijk gebruik. Inmiddels wordt het idee op commercieel schaal toegepast.


Bij het stadje Holsworthy, in Zuidwest Engeland, is de eerste Engelse energiecentrale in aanbouw die wordt aangedreven door koeienmest en voedselafval. Het station zal een bijdrage leveren aan het landelijke elektriciteitsnet (2,5 megawatt per jaar), en water verwarmen van 300 woningen, twee scholen, een ziekenhuis en een zwembad in Holsworthy. Kolengestookte energiecentrales dragen bij aan het broeikaseffect. Engeland staat, volgens het verdrag van Kyoto, voor de taak haar emissies met 20 procent te verlagen. Naar verwachting is de Holsworthy centrale eind 2000 gereed, en zal het 300 ton afval per dag verwerken. Het grootste deel hiervan is mest, afkomstig van 50 nabijgelegen boerenbedrijven. Daarnaast zal zo'n twintig procent bestaan uit deegresten, afkomstig uit bakkerijen in omringende steden. Dit voedselafval is bedoeld om het methaangehalte te verhogen. Bij 52 graden Celsius komt het methaan vrij en wordt afgevoerd naar een gasturbine die het in elektriciteit omzet. De mest blijft, zonder methaan, achter en is, inmiddels minder giftig en reukloos, weer beschikbaar voor de boeren.


Uitgeverij Noordhoek BV